Las 4 mejores definiciones de economía (con conclusión)

Los siguientes puntos resaltan las cuatro definiciones principales de economía. Las definiciones son: 1. Definición general de economía 2. Definición de riqueza de Adam Smith 3. Definición de bienestar de Marshall 4. Definición de escasez de Robbins.

1. Definición general de economía :

La palabra inglesa economía se deriva de la antigua palabra griega oikonomia, que significa la administración de una familia o un hogar.

Por lo tanto, está claro que la asignatura de economía se estudió por primera vez en la antigua Grecia.

Lo que fue el estudio de la gestión del hogar para filósofos griegos como Aristóteles (384-322 a. C.) fue el "estudio de la riqueza" para los mercantilistas en Europa entre los siglos XVI y XVIII.

La economía, como estudio de la riqueza, recibió un gran apoyo del padre de la economía, Adam Smith, a fines del siglo XVIII.

Desde entonces, el tema ha viajado mucho y esta definición griega o smithiana ya no sirve a nuestro propósito. Con el paso del tiempo, el foco de atención ha cambiado. Como resultado, diferentes definiciones han evolucionado.

Estas definiciones se pueden agrupar convenientemente en tres:

(i) definición de riqueza de Smith;

(ii) la definición de bienestar de Marshall; y

(iii) Definición de escasez de Robbins.

2. Definición de riqueza de Adam Smith :

La definición formal de economía se remonta a los días de Adam Smith (1723-90), el gran economista escocés. Siguiendo la tradición mercantilista, Adam Smith y sus seguidores consideraron la economía como una ciencia de la riqueza que estudia el proceso de producción, consumo y acumulación de riqueza.

Su énfasis en la riqueza como tema de la economía está implícito en su gran libro: 'Una investigación sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones o, más popularmente conocido como' La riqueza de las naciones ', publicado en 1776.

De acuerdo con Smith:

"El gran objetivo de la economía política de cada país es aumentar las riquezas y el poder de ese país". Al igual que los mercantilistas, no creía que la riqueza de una nación radicara en la acumulación de metales preciosos como el oro y la plata.

Para él, la riqueza puede definirse como aquellos bienes y servicios que controlan el intercambio de valores. La economía se preocupa por la generación de la riqueza de las naciones. La economía no tiene que ver solo con la producción de riqueza sino también con la distribución de la riqueza. La forma en que la producción y distribución de la riqueza se llevará a cabo en una economía de mercado es el mecanismo Smithian de 'mano invisible' o el 'sistema de precios'. De todos modos, la economía es considerada por Smith como la "ciencia de la riqueza".

Otros escritores contemporáneos también definen la economía como la parte del conocimiento que se relaciona con la riqueza. John Stuart Mill (1806-73) argumentó que la economía es una ciencia de producción y distribución de riqueza. Otro economista clásico Nassau William Senior (1790-1864) argumentó: "El tema de la economía política no es la felicidad sino la riqueza". Por lo tanto, la economía es la ciencia de la riqueza. Sin embargo, la última década del siglo XIX vio un ataque mordaz contra la definición de Smith y en su lugar surgió otra escuela de pensamiento bajo el liderazgo de un economista inglés, Alfred Marshall (1842-1924).

Críticas

Las siguientes son las principales críticas a la definición clásica:

yo. Esta definición es demasiado limitada, ya que no considera los principales problemas que enfrenta una sociedad o un individuo. La definición de Smith se basa principalmente en la suposición de un "hombre económico" preocupado por la búsqueda de riqueza. Es por eso que los críticos condenaron la economía como "la ciencia del pan y la mantequilla".

ii) Las figuras literarias y los reformadores sociales calificaron la economía como una "ciencia sombría", "el Evangelio de Mammon", ya que la definición Smithiana nos llevó a enfatizar el aspecto material de la vida humana, es decir, la generación de riqueza. Por otro lado, ignoró el aspecto no material de la vida humana. Sobre todo, como ciencia de la riqueza, enseñó el egoísmo y el amor por el dinero. John Ruskin (1819-1900) llamó a la economía una "ciencia bastarda". La definición smithiana carece de realidad cambiante.

iii) El foco central de la economía debe estar en la escasez y la elección. Como la escasez es el problema económico fundamental de cualquier sociedad, la elección es inevitable. Adam Smith ignoró este aspecto simple pero esencial de cualquier sistema económico.

3. Definición de bienestar de Marshall :

Alfred Marshall en su libro 'Principios de economía publicado en 1890 puso énfasis en las actividades humanas o el bienestar humano más que en la riqueza. Marshall define la economía como "un estudio de los hombres tal como viven, se mueven y piensan en los negocios ordinarios de la vida". Argumentó que la economía, por un lado, es un estudio de la riqueza y, por el otro, es un estudio del hombre.

El énfasis en el bienestar humano es evidente en las propias palabras de Marshall: “Economía política o economía es un estudio de la humanidad en los negocios ordinarios de la vida; examina la parte de la acción individual y social que está más estrechamente relacionada con el logro y con el uso de los requisitos materiales de bienestar ".

Así, “la economía es, por un lado, un estudio de la riqueza; y del otro lado, y más importante, una parte del estudio del hombre ”. Según Marshall, la riqueza no es un fin en sí misma como pensaban los autores clásicos; es un medio para un fin: el fin del bienestar humano.

Esta definición marshalliana tiene las siguientes características importantes:

yo. La economía es una ciencia social ya que estudia las acciones de los seres humanos.

ii) La economía estudia el "negocio ordinario de la vida", ya que tiene en cuenta las actividades del hombre para ganar y gastar dinero.

iii) La economía estudia solo la parte 'material' del bienestar humano que se puede medir en términos de la barra de medición del dinero. Descuida otras actividades de bienestar humano no cuantificables en términos de dinero. A este respecto, vale la pena recordar la definición de AC Pigou (1877-1959), otro gran economista neoclásico. La economía es "esa parte del bienestar social que se puede relacionar directa o indirectamente con la vara de medir del dinero".

iv. La economía no tiene que ver con "la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones". El bienestar de la humanidad, más que la adquisición de riqueza, es el objeto de importancia primordial.

Críticas

Aunque la definición de economía de Marshall fue aclamada como revolucionaria, fue criticada por varios motivos.

Son:

yo. La noción de Marshall de "bienestar material" fue objeto de fuertes críticas por parte de Lionel Robbins (más tarde Lord) (1898-1984) en 1932. Robbins argumentó que la economía debería abarcar también el "bienestar no material". En la vida verde azulado, es difícil separar el bienestar material del bienestar no material. Si solo se acepta la definición "materialista", el alcance y el tema de la economía serían más limitados, o una gran parte de la vida económica del hombre quedaría fuera del dominio de la economía.

ii) Robbins argumentó que Marshall no podía establecer un vínculo entre las actividades económicas de los seres humanos y el bienestar humano. Existen diversas actividades económicas que son perjudiciales para el bienestar humano. La producción de materiales de guerra, vino, etc., son actividades económicas pero no promueven el bienestar de ninguna sociedad. Estas actividades económicas están incluidas en el tema de la economía.

iii) La definición de Marshall apuntaba a medir el bienestar humano en términos de dinero. Pero el "bienestar" no es susceptible de medición, ya que el "bienestar" es un concepto abstracto y subjetivo. En verdad, el dinero nunca puede ser una medida de bienestar.

iv. La "definición de bienestar" de Marshall le da a la economía un carácter normativo. Una ciencia normativa debe transmitir juicios de valor. Debe pronunciar si una actividad económica particular es buena o mala. Pero la economía, según Robbins, debe estar libre de emitir juicios de valor. La ética debe hacer juicios de valor. La economía es una ciencia positiva y no una ciencia normativa.

v. Finalmente, la definición de Marshall ignora el problema fundamental de escasez de cualquier economía. Fue Robbins quien dio una definición de escasez de economía. Robbins definió la economía en términos de asignación de recursos escasos para satisfacer necesidades humanas ilimitadas.

4. Definición de escasez de Robbins :

La definición más aceptada de economía fue dada por Lord Robbins en 1932 en su libro "Un ensayo sobre la naturaleza y el significado de la ciencia económica". Según Robbins, ni la riqueza ni el bienestar humano deben considerarse como el tema de la economía. Su definición es en términos de escasez: "La economía es la ciencia que estudia el comportamiento humano como una relación entre fines y medios escasos que tienen usos alternativos".

A partir de esta definición, uno puede construir las siguientes proposiciones:

(i) Las necesidades humanas son ilimitadas; quiere multiplicarse: los lujos se convierten en necesidades. No hay fin de deseos. Si los alimentos fueran abundantes, si hubiera suficiente capital en los negocios, si hubiera suficiente dinero y tiempo, no habría habido ningún margen para estudiar economía. Si no hubiera habido deseos, no habría habido ninguna actividad humana. La gente prehistórica tenía deseos. La gente moderna también tiene deseos. Solo quiere un cambio, y son ilimitados.

(ii) Los medios o los recursos para satisfacer las necesidades son escasos en relación con sus demandas. Si los recursos hubieran sido abundantes, no habría habido ningún problema económico. Por lo tanto, la escasez de recursos es el problema económico fundamental para cualquier sociedad. Incluso una sociedad acomodada experimenta escasez de recursos. La escasez de recursos da lugar a muchos problemas de "elección".

(iii) Desde los días prehistóricos uno nota el esfuerzo constante de satisfacer las necesidades humanas a través de los recursos más escasos que tienen usos alternativos. La tierra es escasa en relación con la demanda. Sin embargo, esta tierra puede ser utilizada para diferentes usos alternativos.

Se puede usar una parcela de tierra particular para el cultivo de yute o la producción de acero. Si se usa para la producción de acero, el país tendrá que sacrificar la producción de yute. Por lo tanto, los recursos deben asignarse de tal manera que se cumplan las necesidades inmediatas. Por lo tanto, el problema de la escasez de recursos da lugar al problema de la elección.

La sociedad tendrá que decidir qué deseos deben satisfacerse de inmediato y cuáles deben posponerse por el momento. Este es el problema de elección de una economía. La escasez y la elección van de la mano en todas y cada una de las economías: "Existe en la comunidad de un solo hombre de Robinson Crusoe, en la tribu patriarcal de África Central, en la Europa medieval y feudalista, en la América capitalista moderna y en la Rusia comunista".

En vista de esto, se dice que la economía es fundamentalmente un estudio de la escasez y de los problemas a los que da lugar la escasez. Por lo tanto, el enfoque central de la economía está en el costo de oportunidad y la optimización. Esta escasez de definición de economía ha ampliado el alcance del tema. Dejando de lado la cuestión del juicio de valor, Robbins convirtió la economía en una ciencia positiva. Al localizar los problemas básicos de la economía, los problemas de escasez y elección, Robbins acercó la economía a la ciencia. No es de extrañar, esta definición ha atraído a un gran número de personas al campamento de Robbins.

El ganador del Premio Nobel estadounidense de Economía en 1970, Paul Samuelson, observa: “La economía es el estudio de cómo los hombres y la sociedad eligen, con o sin el uso del dinero, emplear recursos productivos escasos que podrían tener usos alternativos, para producir diversos productos. con el tiempo, y distribúyalos para consumo, ahora y en el futuro cercano, entre varias personas y grupos de la sociedad ".

Críticas

Esto no significa que la definición de escasez de Robbins esté libre de fallas.

Su definición puede ser criticada por los siguientes motivos:

yo. En su intento de elevar la economía al estado de una ciencia positiva, Robbins minimizó deliberadamente la importancia de la economía como ciencia social. Al ser una ciencia social, la economía debe estudiar las relaciones sociales. Su definición pone demasiado énfasis en la elección 'individual'. El problema de escasez, en última instancia, es el problema social, más bien un problema individual. Los problemas sociales dan lugar a la elección social. Robbins no podía explicar los problemas sociales, así como la elección social.

ii) Según Robbins, la raíz de todos los problemas económicos es la escasez de recursos, sin tener ningún toque humano. Dejando de lado la cuestión del bienestar humano, Robbins cometió un grave error.

iii) Robbins hizo que la economía fuera neutral entre los extremos. Pero los economistas no pueden permanecer neutrales entre extremos. Deben prescribir políticas y hacer juicios de valor sobre lo que es bueno para la sociedad y lo que es malo. Entonces, la economía debe pronunciar declaraciones positivas y normativas.

iv. La economía, a manos de Robbins, se convirtió en una mera teoría de precios o teoría microeconómica. Pero otros aspectos importantes de la economía como el ingreso nacional y el empleo, el sistema bancario, el sistema de impuestos, etc., habían sido ignorados por Robbins.

Conclusión:

La ciencia de la economía política está creciendo y su área nunca puede ser rígida. En otras palabras, la definición no debe ser inflexible. Debido a la investigación moderna, se están explorando muchas áreas nuevas de economía.

Es por eso que la controversia relacionada con la definición de economía permanece y seguirá siéndolo en el futuro. Es muy difícil deletrear una definición lógicamente concisa. A este respecto, cabe señalar los comentarios de la Sra. Barbara Wotton: "¡Cada vez que hay seis economistas, hay siete opiniones!"

A pesar de esto, la definición de economía de Cairncross puede servir para nuestro propósito:

"La economía es una ciencia social que estudia cómo las personas intentan acomodar la escasez a sus deseos y cómo estos intentos interactúan a través del intercambio". Al vincular 'intercambio' con 'escasez', el profesor AC Cairncross ha agregado otro límite a la economía.

Sin embargo, esta definición no reclama ninguna originalidad ya que Robbins había tratado con elegancia la escasez, la raíz de todos los problemas económicos.

Por eso, la definición robbinsiana es más popular:

La economía es la ciencia de tomar decisiones. La economía moderna es una ciencia de elección racional o toma de decisiones en condiciones de escasez.

 

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