Teoría maltusiana de la población: explicada con sus críticas

La teoría más conocida de la población es la teoría de Malthus. Thomas Robert Malthus escribió su ensayo sobre "Principio de población" en 1798 y modificó algunas de sus conclusiones en la próxima edición en 1803.

La población de Inglaterra, en rápido crecimiento, alentada por una ley pobre equivocada lo angustió profundamente.

Temía que Inglaterra se dirigiera a un desastre, y consideraba su solemne deber advertir a sus compatriotas del inminente desastre. Lamentó "el extraño contraste entre el cuidado excesivo en los animales reproductores y el descuido en los hombres reproductores".

Su teoría es muy simple. Para usar sus propias palabras: “Por naturaleza, la comida humana aumenta en una relación aritmética lenta; el hombre mismo aumenta en una relación geométrica rápida, a menos que el deseo y el vicio lo detengan. El aumento en los números está necesariamente limitado por los medios de subsistencia La población aumenta invariablemente cuando los medios de subsistencia aumentan, a menos que se evite mediante controles poderosos y obvios ".

Malthus basó su razonamiento en el hecho biológico de que cada organismo vivo tiende a multiplicarse hasta un punto inimaginable. ¡Un solo par de zorzales se multiplicaría en 19, 500, 000 después de la vida del primer par y 20 años después en 1, 200, 000, 000, 000, 000, 000, 000 y si estuvieran hombro a hombro aproximadamente un metro cada 150, 000 podrían encontrar un espacio encaramado en toda la superficie del globo! Según la estimación de Huxley, los descendientes de una sola mosca verde, si todos sobrevivieran y se multiplicaran, ¡al final de un verano, pesarían a la población de China! ¡Se supone que los seres humanos se duplican cada 25 años y un golpe de estado puede aumentar al tamaño de la población actual en 1, 750 años!

Tal es la naturaleza prolífica de cada especie. El poder de la procreación es inherente e insistente, y debe encontrar expresión. Cantillon dice: "Los hombres se multiplican como ratones en un establo". La producción de alimentos, por otro lado, está sujeta a la ley de rendimientos decrecientes. Sobre la base de estas dos premisas, Malthus concluyó que la población tendía a superar el suministro de alimentos. Si no se ejercen controles preventivos, como evitar el matrimonio, el matrimonio posterior o menos hijos por matrimonio, entonces funcionarán los controles positivos, como la guerra, el hambre y la enfermedad.

La teoría propuesta por Malthus se puede resumir en las siguientes proposiciones:

(1) La alimentación es necesaria para la vida del hombre y, por lo tanto, ejerce un fuerte control sobre la población. En otras palabras, la población está necesariamente limitada por los medios de subsistencia (es decir, los alimentos).

(2) La población aumenta más rápido que la producción de alimentos. Mientras que la población aumenta en progresión geométrica, la producción de alimentos aumenta en progresión aritmética.

(3) La población siempre aumenta cuando aumentan los medios de subsistencia, a menos que algunos controles poderosos lo impidan.

(4) Existen dos tipos de controles que pueden mantener a la población al nivel de los medios de subsistencia. Son el cheque preventivo y positivo.

La primera proposición es que la población de un país está limitada por los medios de subsistencia. En otras palabras, el tamaño de la población está determinado por la disponibilidad de alimentos. Cuanto mayor es la producción de alimentos, mayor es el tamaño de la población que se puede mantener. El control de las muertes causadas por la falta de alimentos y la pobreza limitaría la población máxima posible.

La segunda propuesta establece que el crecimiento de la población superará al aumento de la producción de alimentos. Malthus pensó que la necesidad sexual del hombre de tener descendencia no conoce límites. Parecía pensar que no había límite para la fertilidad del hombre. Pero el poder de la tierra para producir alimentos es limitado. Malthus pensó que la ley de rendimientos decrecientes operaba en el campo de la agricultura y que la operación de esta ley impedía que la producción de alimentos aumentara en proporción al trabajo y al capital invertido en la tierra.

De hecho, Malthus observó que la población tenderá a aumentar a un ritmo geométrico (2, 4, 8, 16, 32, 64, etc.), pero el suministro de alimentos tenderá a aumentar a un ritmo aritmético (2, 4, 6, 8, 10, 12). Por lo tanto, al final de doscientos años "la población estaría en el medio de subsistencia como 259 a 9; en tres siglos como 4.096 a 13, y en dos mil años la diferencia sería incalculable ”. Por lo tanto, Malthus afirmó que la población finalmente superaría el suministro de alimentos.

Según la tercera propuesta, a medida que aumenta el suministro de alimentos en un país, la gente producirá más niños y tendrá familias más grandes. Esto aumentaría la demanda de alimentos y los alimentos por persona volverán a disminuir. Por lo tanto, según Malthus, el nivel de vida de las personas no puede aumentar de forma permanente. Con respecto a la cuarta propuesta, Malthus señaló que había dos posibles controles que podrían limitar 'el crecimiento de la población: (a) controles preventivos y (b) controles positivos.

Cheques preventivos:

Los controles preventivos ejercen su influencia en el crecimiento de la población al reducir la tasa de natalidad. Los controles preventivos son aquellos que aplica el hombre. Los controles preventivos surgen de la vista del hombre, lo que le permite ver las consecuencias distantes. Él ve la angustia que frecuentemente visita a aquellos que tienen familias numerosas.

Él piensa que con un gran número de niños, el nivel de vida de la familia seguramente se reducirá. Puede pensar que si tiene que mantener a una familia numerosa, tendrá que someterse a mayores dificultades y más trabajo extenuante que eso en su estado actual. Es posible que no pueda dar una educación adecuada a sus hijos si son más numerosos.

Además, es posible que no le guste exponer a sus hijos a la pobreza o la caridad por su incapacidad para mantenerlos. Estas consideraciones pueden obligar al hombre a limitar a su familia. El matrimonio tardío y el autocontrol durante la vida matrimonial son ejemplos de controles preventivos aplicados por el hombre para limitar a la familia.

Verificaciones Positivas:

Los controles positivos ejercen su influencia en el crecimiento de la población al aumentar la tasa de mortalidad. Se aplican por naturaleza. Los controles positivos para la población son diversos e incluyen todas las causas, ya sean derivadas del vicio o la miseria, que en cualquier grado contribuyen a acortar la duración natural de la vida humana.

Las ocupaciones poco saludables, el trabajo duro, la exposición a las estaciones, la pobreza extrema, la mala alimentación de los niños, las enfermedades comunes, las guerras, las plagas y las hambrunas son algunos de los ejemplos de controles positivos. Todos acortan la vida humana y aumentan la tasa de mortalidad.

Malthus recomendó el uso de controles preventivos para que la humanidad escapara de la inminente miseria. Si los controles preventivos no se usaran de manera efectiva, entrarían en funcionamiento controles positivos como enfermedades, guerras y hambrunas. Como resultado, la población se reduciría al nivel que puede ser sostenido por la cantidad disponible de suministro de alimentos.

Crítica de la teoría de Malthus:

La teoría maltusiana de la población ha sido un tema de gran controversia.

Los siguientes son algunos de los motivos por los cuales ha sido criticado:

(i) Se señala que las conclusiones pesimistas de Malthus no han sido confirmadas por la historia de los países de Europa occidental. El sombrío pronóstico realizado por Malthus sobre las condiciones económicas de las generaciones futuras de la humanidad se ha falsificado en el mundo occidental. La población no ha aumentado tan rápido como lo predijo Malthus; Por otro lado, la producción ha aumentado enormemente debido a los rápidos avances tecnológicos. Como resultado, el nivel de vida de las personas ha aumentado en lugar de caer, como lo predijo Malthus.

(ii) Malthus afirmó que la producción de alimentos no mantendría el ritmo del crecimiento de la población debido al funcionamiento de la ley de rendimientos decrecientes en la agricultura. Pero al hacer rápidos avances en tecnología y acumular capital en mayor cantidad, los países avanzados han podido posponer la etapa de rendimientos decrecientes. Al hacer uso de fertilizantes, mejores semillas de pesticidas, tractores y otra maquinaria agrícola, han podido aumentar considerablemente su producción.

De hecho, en la mayoría de los países avanzados, la tasa de aumento de la producción de alimentos ha sido mucho mayor que la tasa de crecimiento de la población. Incluso en la India ahora, gracias a la Revolución Verde, el aumento en la producción de alimentos es mayor que el aumento de la población. Por lo tanto, los inventos y las mejoras en los métodos de producción han desmentido el sombrío pronóstico de Malthus al mantener la ley de rendimientos decrecientes bajo control casi indefinidamente.

(iii) Malthus comparó el crecimiento de la población con el aumento de la producción de alimentos solo. Malthus sostuvo que debido a que la tierra estaba disponible en cantidad limitada, la producción de alimentos no podía aumentar más rápido que la población. Pero debería haber considerado todos los tipos de producción al considerar la cuestión del tamaño óptimo de la población. Inglaterra sintió la escasez de tierra y comida.

Si Inglaterra se hubiera visto obligada a mantener a su población completamente desde su propio suelo, no cabe duda de que Inglaterra habría experimentado una serie de hambrunas por las cuales su crecimiento de población habría sido controlado, pero Inglaterra no experimentó tal desastre. Es porque Inglaterra se industrializó desarrollando sus recursos naturales distintos de la tierra como el carbón y el hierro, y acumulando equipos de capital fabricados por el hombre como fábricas, herramientas, maquinaria, minas, barcos y ferrocarriles, esto le permitió producir muchos productos industriales y de fabricación. que luego exportó a cambio de alimentos de países extranjeros.

No hay problema de comida en Gran Bretaña. Por lo tanto, Malthus cometió un error al tomar en cuenta solo la tierra agrícola y la producción de alimentos al analizar la cuestión de la población. Como ya se dijo, debería haber considerado todos los tipos de producción.

(iv) Malthus sostuvo que el aumento en los medios de subsistencia o suministro de alimentos haría que la población creciera rápidamente, de modo que, en última instancia, los medios de subsistencia o suministro de alimentos estarían a la altura de la población, y todos obtendrían solo una mínima subsistencia. En otras palabras, según Malthus, los niveles de vida de las personas no pueden elevarse a largo plazo por encima del nivel mínimo de subsistencia. Pero, como ya se señaló, el nivel de vida de las personas en el mundo occidental ha aumentado considerablemente y se encuentra muy por encima del nivel mínimo de subsistencia.

No hay evidencia de aumento de la tasa de natalidad con los aumentos en el nivel de vida. En cambio, hay evidencia de que las tasas de natalidad disminuyen a medida que la economía crece. En los países occidentales, la actitud hacia los niños cambió a medida que se desarrollaron económicamente. Los padres comenzaron a sentir que era su deber hacer todo lo posible por cada niño.

Por lo tanto, prefirieron no tener más hijos de los que podrían atender adecuadamente. La gente ahora comenzó a preocuparse más por mantener un nivel de vida más alto que por tener más hijos. El amplio uso de anticonceptivos en el mundo occidental redujo las tasas de natalidad. Este cambio en la actitud hacia los niños y el amplio uso de anticonceptivos en el mundo occidental ha falsificado la doctrina maltusiana.

(v) Malthus no dio prueba de su afirmación de que la población aumentó exactamente en progresión geométrica y la producción de alimentos aumentó exactamente en progresión aritmética. Se ha señalado correctamente que la población y el suministro de alimentos no cambian de acuerdo con estas series matemáticas. No se puede esperar que el crecimiento de la población y el suministro de alimentos muestre la precisión o exactitud de tales series.

Sin embargo, Malthus, en ediciones posteriores de su libro, no insistió en estos términos matemáticos y solo sostuvo que había una tendencia inherente en la población a escapar de los medios de subsistencia. Hemos visto anteriormente que incluso esto está lejos de ser cierto.

No hay duda de que el mundo civilizado ha mantenido a la población bajo control. Sin embargo, es de lamentar que la población haya aumentado en el extremo equivocado. Los pobres, que no pueden permitirse el lujo de criar y educar a los niños, se están multiplicando, mientras que los ricos están aplicando pausas en el aumento del tamaño de sus familias.

¿Es válida la teoría de Malthus hoy?

Sin embargo, debemos agregar que, aunque las sombrías conclusiones de Malthus no han resultado ser ciertas debido a varios factores que han aparecido solo en los últimos tiempos, aún no se han demolido los elementos esenciales de la teoría. Dijo que a menos que se ejercieran controles preventivos, los controles positivos funcionarían. Esto es cierto incluso hoy. La teoría maltusiana se aplica plenamente en la India.

Actualmente estamos en esa posición poco envidiable que Malthus temía. Tenemos la tasa de natalidad más alta y la tasa de mortalidad más alta del mundo. La pobreza extrema, las epidemias recurrentes, la hambruna y las disputas comunales están a la orden del día. Somos deficientes en el suministro de alimentos.

Nuestro nivel de vida es increíblemente bajo. ¿Quién puede decir que Malthus no fue un verdadero profeta, si no fuera por su país, en cualquier caso para los países asiáticos como India, Pakistán y China? No es de extrañar que actualmente se esté llevando a cabo una intensa campaña de planificación familiar en India.

 

Deja Tu Comentario